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Niko Tackian explore pour nous les méandres et la complexité de la mémoire humaine dans ce roman policier au tempo déjanté, comportant moult rebondissements et fort bien documenté. Vous tremblerez, et, pas seulement de froid, en effet : « retrouver sa mémoire avait un prix et il était prêt à le payer

Il« était allongé, nu, sur une mosaïque de carrelage vert et blanc. Un filet de sang coulait le long de sa tempe gauche. » Après quelques instants, il réalise qu’il a dû tomber en sortant de sa baignoire. Il a perdu la mémoire, ne se rappelle plus de son nom, ne reconnait pas son visage dans la glace. Rapidement plusieurs indices lui permettent d’établir qu’il se nomme Joshua Auberson, qu’il est agent de sécurité à l’Avalanche Hôtel, dans les Alpes suisses et qu’il mène une enquête sur la disparition d’une jeune cliente de l’établissement. Nous sommes  en janvier 1980. Néanmoins son état reste fébrile et il a « une petite voix dans sa tête «. Mais surtout quelque chose le perturbe, quelque chose qu’il a vu ou entendu et qui ne colle pas avec la reconstruction de sa mémoire. Convaincu que le barman de l’hôtel peut l’éclairer, il accepte de le suivre hors de l’hôtel. Les deux hommes se retrouvent pris dans une tempête de neige, dans un froid glacial, le barman le quitte sur  des paroles énigmatiques et Joshua  s’évanouit.

Nouveau réveil, cette fois-ci dans une chambre d’hôpital. Nous sommes en 2018 et il apprend qu’il est lieutenant de police et qu’il vient d’être victime d’une avalanche et sauvé in-extremis, après avoir passé quelques heures ensevelis en légère hypothermie –ce qui explique, sans doute, son « cauchemar ».

A sa sortie de l’hôpital quelques jours plus tard sa mémoire n’est toujours pas revenu et impossible « de faire disparaitre la sensation de vide qui lui glaçait le sang. Rester immobile (…) lui rappelait les quelques heures durant lesquelles une masse compacte de neige s’était compressée contre la moindre parcelle de son corps jusqu’à lui griller les rétines et ralentir les synapses de son cerveau. Il reprend l’enquête sur laquelle il travaillait avant son accident : une jeune femme retrouvée morte par des vacanciers, sans aucun papier, ne correspondant à aucune des disparitions enregistrées : l’inconnu de Naye. Et sa première avancée dans cette enquête va le replonger au cœur de son cauchemar.

C’est dans les paysages somptueux des Alpes Suisses, aux alentours de Montreux, avec ses trains à crémaillères et ses vues époustouflantes sur le lac Léman que Niko Tackian nous entraine pour cet excellent thriller au rythme haletant qui nous engloutit dès la première page.. Avec un art consommé, une grande maitrise du suspense et des codes du roman noir à tiroir, il joue avec nos peurs les plus secrètes pour nous faire savourer le grand frisson.

4° de couverture :

"SURTOUT, NE VOUS FIEZ PAS 

À VOS SOUVENIRS !
 
Janvier 1980. Joshua Auberson est agent de sécurité à  l’Avalanche Hôtel, sublime palace des Alpes suisses. Il  enquête sur la disparition d’une jeune cliente avec un  sentiment d’étrangeté. Quelque chose cloche autour de lui, il en est sûr. Le barman, un géant taciturne, lui demande de le  suivre dans la montagne, en pleine tempête de neige. Joshua  a si froid qu’il perd connaissance…
 
… et revient à lui dans une chambre d’hôpital. Il a été pris dans une avalanche, il est resté deux jours dans le coma. Nous ne sommes pas en 1980 mais en 2018. Joshua n’est pas agent de sécurité, il est flic, et l’Avalanche Hôtel n’est plus qu’une carcasse vide depuis bien longtemps. Tout cela n’était qu’un rêve dû au coma.
 
Un rêve, vraiment ?
 
ENTRE SHINING ET JASON BOURNE,
UN THRILLER HYPNOTIQUE SIGNÉ NIKO TACKIAN"
De Niko Tackian,
Calmann Levy, 2019,
260 pages